The Murals

20+ Years….seems like forever, yet not so long ago, that blank canvases of brick came to life to tell the story of Sterling, Illinois – its earliest settlers, scenes from its past, important moments in history that make Sterling the great community it is today.

“Adelante” Muralist Robert Valadez

Thanks to new energy from our Keystone Group, a revamped Mural Committee formed in late 2021.  After a thorough inspection of the murals the group began prioritizing their maintenance needs.  “Adelante” (1999) by Muralist Robert Valadez was selected as the first to focus our efforts on.  The group is planning for the restoration of this mural depicting Sterling’s rich Hispanic heritage in late Summer 2022, for an unveiling in conjunction with the 2022 Fiesta Days Parade.  The original muralist, Robert Valadez, will be returning to Sterling to take part in its restoration and we will be enlisting additional assistance from the community.

While a few of the murals are in need of more significant repairs, many of them are just in need of a little cleaning and new layer of protective coating to preserve them for years to come.  These tasks will be ongoing throughout the year as well, as planning and fundraising efforts take place to address some of the more detailed repairs needed to others.

Donations are currently being accepted to help with the restorations.  You may use the link below, or make your cash or check donation to Sterling Main Street, 15 E. 3rd Street, Sterling, IL 61081.  Be sure to note “Murals” with your donation.   Call 815-626-8610 or Contact Us for more information.

For more on Robert Valadez’s artwork:

Más de 20 años… parece que para siempre, pero no hace tanto tiempo, esos lienzos en blanco de ladrillo cobró vida para contar la historia de Sterling, Illinois – su primeros pobladores, escenas de su pasado, importante momentos en la historia que hacen de Sterling el grande comunidad que es hoy.

Gracias a la nueva energía del Grupo Keystone, se formó un Comité de murales renovado a fines de 2021. Después de una inspección exhaustiva de los murales, el grupo comenzó a priorizar sus necesidades de mantenimiento. “Adelante” (1999) del muralista Robert Valadez fue seleccionada como la primera en la que concentrar nuestros esfuerzos. El grupo está planeando la restauración de este mural que representa la rica herencia hispana de Sterling en agosto de 2022, para una inauguración junto con el Desfile de los Días de Fiesta de 2022. El muralista original, Robert Valadez, regresará a Sterling para participar en su restauración y solicitaremos asistencia adicional de la comunidad.

Si bien algunos de los murales necesitan reparaciones más importantes, muchos de ellos solo necesitan un poco de limpieza y una nueva capa de revestimiento protector para preservarlos en los años venideros. Estas tareas también continuarán durante todo el año, a medida que se realicen esfuerzos de planificación y recaudación de fondos para abordar algunas de las reparaciones más detalladas necesarias para otros. Actualmente se están aceptando donaciones para ayudar con las restauraciones.

Puede usar el enlace a continuación, o hacer su donación en efectivo o cheque a Sterling Main Street, 15 E. 3rd Street, Sterling, IL 61081. Asegúrese de anotar “Murales” con su donación. Llame al 815-626-8610 o contáctenos para obtener más información.

Para obtener más información sobre la obra de arte de Robert Valadez:

Donation for Mural Restoration

Donation for Mural Restoration


It really was an exciting time back in 1995, the start of a dream to enhance our fair city by creating big, bold, beautiful historical murals.  Our intent then, which continues today, is to see to completion such projects through public donations, without any tax dollars being spent.

The Sterling Mural Society has chosen some great subjects to depict our history.  A lot of study and research went into each mural selection and final matching of subject with the best location in the downtown area.

These murals proudly reflect our past, one that silently proclaims to local citizens and visitors alike – “Visit us, enjoy us, be a part of us.”

As Sterling continues to reinvent itself for the future, citizens new and old can be proud of this past and use it as a base for continued growth and accomplishment.

John M. Dillon
November 1, 2006